Поделись с друзьями

Теодор Драйзер /1871-1945/ был девятым ребенком в семье бедного немецкого эмигранта. Поскольку здоровье отца было слабым, все заботы ложились на плечи матери, которой во всем помогали дети: собирали уголь на железнодорожной станции, готовили еду, разносили заказчикам выстиранное белье. Однако в 1881 году с возвращением старшего сына Поля материальное положение несколько поправилось. Он стал популярным бардом и мог снабжать деньгами семью.

Еще мальчиком Т.Драйзер жадно читал Лонгфелло, Купера, Диккенса, Э.По, Кингсли. Впоследствии он напишет: "Эти книги ... раскрыли передо мной новые жизненные перспективы и в известной степени помогли мне лучше понять и выразить самого себя!" В 1887 году после окончания школы Драйзер уехал в Чикаго, где два года прошли в изнурительном труде. На средства бывшей учительницы он в 1888 году поступил в университет, но из-за недостатка денег уже через год оставил его и служил клерком в конторе.

После смерти матери Драйзер потерял и эту работу, развозил белье из прачечной, перебивался случайными заработками в Чикаго. Так он узнал жизнь большого города с черного хода. Много времениЧоноша посвящал чтению, его особенно привлекала проза Л.Толстого. После долгих мытарств Драйзер получил место ученика репортера в газете "Дейлиглоб" и принялся осваивать профессию журналиста. Вскоре ему доверили пост театрального критика. Публикации Драйзера выгодно отличались от материалов его коллег. С самого начала карьеры ему была присуща особая независимость суждений, отточенность мыслей и простота стиля.

В 1894 году он переехал в Нью-Йорк, где вместе с компаньонами брат Поль организовал ежемесячный журнал, в котором начинающий автор получил место редактора. Издание существовало прежде всего благодаря рекламе, но публиковало также рассказы, статьи, рецензии, репортажи, очерки. Очевидно, что Драйзер имел неограниченную возможность печатать собственные публицистические мат^жалы, а в 1896 году на страницах "Эври Мане" появился его первый рассказ "Позабытый". Позже он оставил журнал /1897/ и начал печататься в престижных американских изданиях.

Под влиянием друга писателя Артура Генри Драйзер принялся за работу над новеллами, а в 1900 году создал первый роман

- "Сестра Кэрри".Современники утверждали, что он поведал в нем историю жизни одной из своих сеете]). Буржуазные критики встретили это произведение с негодованием, и издательство напечатало только 127 экземпляров книги. И только в 1904 году "Сестра Кэрри" была опубликована в Англии.

Судьба Кэрри весьма бесхитростна и типична. Всеми поступками этой девушки движет одно - мечта о деньгах и славе. А поскольку она родилась в стране "неограниченных возможностей", то необходима лишь настойчивость, чтобы все сокровенные надежды осуществились. Дочь мелких фермеров, Каролина Мибер не останавливается ни пд)ед чем, чтобы добиться своей цели. Она уезжает из провинции в большой город, поступает на обувную фабрику, что, естественно, не может удовлетворить ее честолюбия. Став содержанкой коммивояжера Друэ, она делает первый робкий шаг, приближающий ее к моральному падению - и к миру денег. Когда Герствуд, управляющий фешенебельным баром, предлагает ей свою любовь и... украденные деньги, Кэрри без раздумий уезжает с ним в Монреаль, а потом в Нью-Йорк.

За преступление Герствуд жестоко наказан: из преуспевающего богача он превращается в жалкого нищего, который не видит смысла в дальнейшем существовании. Кэрри такой человек не нужен, хотя жертва, принесенная им, казалось бы обязывает героиню Драйзера если не к любви, то, во всяком случае, к милосердию и состраданию. Но, достигнув определенного успеха, она уже не способна мыслить подобными категориями. Писатель, развенчивая идею "великих возможностей", отмечает, что "Кэрри не была счастлива среди всей мишуры и блеска, которые окружали ее". Повествуя о Каролине Мибер, Драйзер типизирует, изображая тех простых американцев, кто был втянут в бешеную гонку за призрачным богатством и счастьем.

Успех Кэрри на театральной сцене достигнут ценой сделок с собственной совестью. Прельстившись ложной роскошью, героиня Драйзера проигрывает как личность, став безымянным борцом за осуществление ложной мечты. Путь художественно одаренной личности к славе всегда сложен, но для Кэрри он достаточно "прямолинеен": за успех она платит по самому дорогому счету, утрачивая чистоту души.

Первая книга Драйзера, по его словам, - "образецфилософии человеческого существования". Она написана художником, который знает, что такое жизнь беднейших слоев общества. Именно поэтому реакционная критика обвинила автора в "безнравственности" и "подражании натуралистам".

Социально-психологический роман "Дженни Герхардт" /1911/ закрепил общественное мнение о Драйзере как о серьезном-художнике и по-новому раскрыл его недюжинное литературное дарование. По сути своей содержание этого произведения на первый взгляд мало чем отличается от многих сказок об американской Золушке, хотя финал его действительно печален. Автор отлично видит трагедийное начало в том, что бедная горничная Дженни и сын миллионера Кейн принадлежат к разным социальным лагерям, между которыми стоит непреодолимая преграда - железная решетка, отделяющая Дженни не только от живого возлюбленного, но и от мертвого человека, с которым она не имеет права проститься, даже провожая его в последний путь. Образ-символ железной решетки используется Драйзером для того, чтобы показать несовместимость интересов Герхардтов и Кейнов. Типизация в описании представителей этих двух семей достигает в романе высочайшего мастерства.

Измученная мать семейства, которая трудится не покладая рук, чтобы прокормить и обстирать семью, дети, ворующие уголь на станции /картинка из детства самого Драйзера/, тяжкий труд отца - рабочего , человека строгих патриархальных нравов, который не может простить дочери рождения внебрачного ребенка и вместе с тем любит внучку. Убогость и нищета унижают Герхардтов, но их высокий дух импонирует автору. Он с особой симпатией рисует Дженни - жертвенную, благородную женщину, неспособную на лицемерие и ложь. Вся ее судьба цепь страшных разочарований. Трагическое звучание этого характера усиливается и тем, что потеряв всех, кого она любила: дочь, Лестера, мать, отца, - Дженни находит в себе силы отдать нерастраченную душевную теплоту детям- сиротам, которых она воспитывает.

На фоне семьи Герхардтов внешне благопристойный и богатый клан Кейнов выглядит жалким и ничтожным. Постыдно, с человеческой точки зрения, поступает его глава Арчибальд, заставив сына жениться на нелюбимой, но богатой женщине из своего круга. Он признает лишь брак-сделку, способную принести дополнительный капитал. Жениться на бесприданнице в его глазах - губительный шаг, порочащий интересы собственников.

"Мрачно-жестокий" старший сын Кейнов Роберт откровенно презирает Лестера за слабость, за восемь лет, проведенных с Дженни, за отсутствие деловой хватки. На проверку человек, которого любит героиня ,Драйзера, действительно оказывается беспомощным и неспособным на жертву во имя любви. Уступив домоганиям отца, он сам подписывает себе приговор. Его смерть -избавление от мучительного существования в одиночестве. Ни Дженни, ни Лестеру не удалось сломать железную решетку, изначально разделявшую их. Это определяет трагическую тему, которая в романе принимает очертания не личной, а социальной трагедии. В ее раскрытии Драйзер показывает себя как мастер реалистической детали /быт Герхардтов, их плохая одежда, убогая пища контрастируют с описанием богатой обстановки отелей, дома Кейнов, их приемов и т.д./, психологических характеристик, через частную судьбу.раскрывая суть той пропасти, которая разделяет имущие и неимущие классы Амч>ики.

"Трилогия желания", состоящая из романов "Финансист" /1912/, "Титан" /1914/ и "Стоик" /1947 - издан посмертно/, -огромное эпическое полотно, обобщившее процессы, которые происходили в обществе. Фрэнк Каупервуд - ее главный герой - образ, ставший в мировой литературе хрестоматийным. Поначалу он воплощает то, что многие соотечественники писателя вкладывали в понятие реализованной "американской мечты". Путь превращения Каупервуда в "титана без души и сердца", то есть путь наверх, показан ДраГ^юм во всех мелочах и подробностях так, чтобы у читателя не осталось иллюзий.

Дорога к власти и деньгам не только трудна и опасна, она заводит человека в моральный тупик, и тогда нажитые нечестным путем капиталы уже не приносят удовлетворения и радости.

Сын скромного банковского служащего, Фрэнк Каупервуд благодаря титаническому труду и поразительной изворотливости превращается в преуспевающего бизнесмена, путем бесчестных биржевых спекуляций получает возможность основать собственное дело. Биржа, изображенная автором романа как единый социальный организм, живет по собственным неписаным законам, которые диктуют воротилы бизнеса и, в частности, сам Каупервуд, ставший транспортным королем.

Жажда наживы движет всеми его поступками: торговыми сделками, аферами при покупке акций, приобретением произведений искусства и даже отношениями с женщинами. Эта страсть губит, иссушает душу в принципе талантливого человека, уничтожает его как личность. Хотя, впитав идеал "ам^ш-канскон мечты", Каупервуд полагает, что жизнь его "священна и целиком принадлежит семье и деловым интересам", на деле же он не брезгует ничем, чтобы сколотить состояние. Приносит свои дивиденды война Севера и Юга, затем выгодное использование тех, кто "мог диктовать свою волю городскому самоуправлению" в Филадельфии. Углепромышленник Молленхауэр, сенатор Симплон, делец Батлер и иже с ними заправляли судом, полицией и городской казной, которую Каупервуд незаконно использовал для покупки акций.

Чикагский пожар, вызвавший панику на бирже разоряет героя Драйзера, а финансовые воротилы отправляют его в тюрьму: им не нужны столь ловкие конкуренты. Однако фортуна не отворачивается от Каупервуда: во время очередной бир-жевой паники он вновь богатеет и пд>еезжает в Чикаго. Здесь олигархия власти та же, что и в родной Филадельфии: от Шрай-ертов, Мериллов и Эдиссонов до продажных клерков и судей. Используя политические интриги партийных лидеров, Каупервуд поднимается на вершину благосостояния и власти. Так путем подкупа, воровства, мошенничества, жестокой эксплуатации герой Драйзера превращается в "титана", в воплощение идеала "нового американского Адама" - человека, который сделал сам себя.

Но судьба распоряжается по-своему: Каупервуд теряет не только свое состояние, но и жизнь. Тщеславное стремление увековечить свое имя заставило собственника завещать собранные произведения искусства Нью-Йоркской галерее и мечтать о строительстве больницы для бедняков. Но все идет в уплату за долги. Рассеялись капиталы и мечты, несостоятельной оказалась вся прожитая жизнь. Каупервуд, личность сильная и, несомненно, неординарная, уходит из этого мира, не оставив после себя ничего. Он не принес счастья ни своей жене Эйлин, ни женщинам, которых любил, в частности Беренис.

Образ, созданный Драйзером, поражает своей правдивостью. Недаром американский критик Г.Менкен писал автору "Трилогии желания" следующее: "Вы изобразили, объяснили и описали Каупервуда почти блестяще. Вы создали его настолько реальным, насколько может быть реальным человек. Его окружение - и люди, и обстановка - тоже совершенно правдивы. Никогда еще не была создана более впечатляющая картина тайного политико-финансового сообщества. Она полностью точная и абсолютно американская". Реалистическое мастерство Драйзера действительно велико, и именно оно позволило ему обобщить в этом образе черты многих финансовых и политических воротил того времени. Идея вседозволенности, йогда народ ограблен, а единицы процветают за его счет, основной закон их существования.

В какой-то мере Драйзер восхищается своим героем, его деловой хваткой, трезвым рассудком, умением управлять людьми, держать в повиновении огромный город, заправляя не только транспортом, но и политикой, выборами, а по сути, человеческими жизнями. Философия "органического общества" Г.Спенсера и идея сверхчеловека Ф.Ницше оказали на писателя определенное влияние. Эти увлечения и делают толкование образа Ф.Каупервуда неоднозначным. Драматизм его судьбы как раз и обусловлен тем, что он ощущает себя сильной личностью, наделенной "особыми полномочиями", свободной от моральных обязательств. Приводя героя к трагическому финалу, Драйзер тем самым разделывается со многими собственными иллюзиями. Сказалось и то, что последняя часть трилогии была написана в конце его творческого пути.

История вершилась на глазах писателя и вносила свои акценты в мировосприятие "социальной и психологической реальности". По словам американского критика А.Кейзина, Драйзер измерил "шагами улицы Чикаго, динамичного и символичного города, который содержал в себе все, что было агрессивного и опьяняющего в новом мире, живущем ради сумасшедшего темпа биржевых операций и бесконечных радостей накоплений". Он действительно сумел показать суть процессов, происходивших на его глазах, и осудил то, что считал антигуманным. Эпопея жизни Ф.Каупервуда, как и его реального прототипа миллионера Ч.Т.Йеркса, скрупулезно и детально обрисована автором. Коррупция, взяточничество, подкуп правосудия, финансовые аферы составляли суть жизни большого капитала, столь ненавистного писателю. Масштабность в описании событий, точность социально-психологических характеристик, многолинейность сюжета, широкий охват общественных проблем делают "Трилогию желания" одним из значительных явлений в истории американской литературы.

Тема таланта и его места в обществе, начатая в "Сестре Кэрри", была продолжена Драйзером в романе "Гений" /1915/. Драйзер по-своему подходит к рассмотрению проблемы взаи-моотнЪшений творца и общества, зависимости гения от денежного мешка, свободы творчества, этики и эстетики, искусства и ремесленничества. Судьба Юджина Витлы в целом типична для Америки. Его первые полотна были с восторгом восприняты демократической критикой. Очевидно, что прототипом героя романа послужил ЭвереттШинн из группы "Восьмерка", которая шокировала публику своими реалистическими полотнами, изображавшими простых людей в нехитром одеянии, обитателей трущоб и дешевых баров, продажных женщин и безработных.

Ранние работы "Шесть часов" и "Паровозы, возвращающиеся в депо" так и остались лучшими из созданного Витлой, его "симфонией в серых тонах". Вся последующая судьба художника - работа в рекламном агентстве, погоня за богатством - путь медленной гибели таланта, растраченного попусту. В обществе, где власть денег всесильна, искусство добросовестно служит тем, кто платит. Именно поэтому трагедия Витлы имеет две причины. С одной стороны, он сам не сумел выстоять, сохранить те позиции, которые ему подсказывал талант. Недаром слово "гений" автор берет в заглавии романа в кавычки, ибо его герой так и не сумел реализовать свои способности. С другой стороны, общество наложило губительный отпечаток на его достойный жалости удел. Одиночество, на которое обречен Юджин Витла, творческое и личное, еще более усугубило трагедию одаренного человека.

Роман был с возмущением принят реакционной критикой, автор подвергся суду и смог опубликовать это произведение лишь в 1923 году.

"Пьесы естественные и сверхъестественные" /1919/ и автобиографическая книга "Каникулы гусака" /гусак - выходец из штата Индиана, 1916/ сочетают реалистическое видение мира с увлечением идеями Г.Спенсера. Однако в целом творчество Драйзера отмечено ростом художественного мастерства. Жизнь, по мнению писателя, "изменчива, печальна, трагична и прекрасна", а книги "ведут сквозь джунгли лжи". Сделав объектом исследования трагическую Америку, он последовательно и правдиво описал ее в своих произведениях. Выражаясь словами Питера, героя его одноименного рассказа /1919/, Драйзер "понимал жизнь. Он знал людей... Он сострадал невежеству и нищете, презирал тщеславие, бессмысленную жестокость, скупость, в чем бы она ни проявлялась".