Нужна помощь в написании работы?

 В начале XIX века в Европе происходили крупные военные события, в которых участвовала и Россия.

 Пожар европейских войн захватывал все новые и новые страны. В борьбу постепенно вовлекалась Россия. В 1805 г. она вступила в военный союз с Англией и Австрией против Франции. В конце того же года русские и австрийские войска потерпели тяжелое поражение от наполеоновской армии в сражении под Аустерлицем .

После этих событий, турецкое правительство, подстрекаемое французской дипломатией, закрыло для русских судов Босфор. В 1906 г. началась затяжная русско-турецкая война. Театром военных действий стали Молдавия, Валахия и Болгария .

Тем временем против Франции сложилась коалиция в составе Англии, России, Пруссии, Саксонии и Швеции. Главной силой коалиции были армии России и Пруссии. Союзники действовали несогласованно, и в 1806-1807 гг. Наполеон нанес им ряд серьезных ударов. В июне 1807 г. русская армия потерпела поражение под Фридландом. Через несколько дней в местечке Тильзит (на территории тогдашней Восточной Пруссии) состоялась встреча Александра I и Наполеона. Там же был заключен мирный договор .

По этому договору Россия не понесла территориальных потерь, но была вынуждена присоединиться к континентальной блокаде, т.е. порвать торговые отношения с Англией. Таким путем он надеялся расстроить английскую экономику. .

Участие России в континентальной блокаде было для нее крайне невыгодным, оно привело к прекращению вывоза русского сырья в Англию и тем самым наносило тяжелый удар русской внешней торговле. Для России континентальная блокада означала «полнейшее торговое разорение».
В конце концов, в обход соглашения с Наполеоном, торговля с Англией стала осуществляться на американских судах, а между Россией и Францией развернулась таможенная война . Наполеон видел, что Россия не покорилась. Экономическое господство французской буржуазии над Европой, установленное в результате захватнических воин Наполеона, вскружило ему голову, и он начал мечтать о мировом господстве. Но препятствием на пути к мировому господству Наполеона стояла Россия с ее могущественным экономическим и военным потенциалом. Опьяненный мечтой о мировом господстве, Наполеон начал готовиться к военному походу на Россию.  Ее сокрушение с последующим расчленением на несколько полунезависимых государств должно было, по замыслу французских стратегов, завершить покорение континентальной Европы и открыть заманчивые перспективы похода в Индию .

Позднее, в 1811 году, когда скрывать свои планы уже стало невозможно, Наполеон заявил о них открыто. «Через пять лет я буду господином мира, остается одна Россия, но я раздавлю ее» .

Отношения с Францией быстро ухудшались. При этом значительная часть русской армии была задействована на юге, где продолжалась война с Турцией. В 1811 г. здесь командующим армией был назначен Михаил Илларионович Кутузов. Ему удалось одержать ряд побед. Затем, проявив незаурядное дипломатическое искусство, Кутузов склонил турецких представителей к подписанию мирного договора. Граница с Турцией была установлена по реке Прут, к России отошла Бессарабия. Сербия, находившаяся под турецким владычеством, получила автономию. Это положило начало полной ее независимости .

Внимание!
Если вам нужна помощь в написании работы, то рекомендуем обратиться к профессионалам. Более 70 000 авторов готовы помочь вам прямо сейчас. Бесплатные корректировки и доработки. Узнайте стоимость своей работы.

В мае 1812 г. менее чем за месяц до вторжения в Россию французской армии, военный конфликт с Турцией был улажен. Таким образом, Наполеон, еще не начав новую войну с Россией, потерпел в ней первое (дипломатическое) поражение .

Одним из моментов подготовки явилось расширение территории Варшавского герцогства, как военного плацдарма против России. В конце 1809 года Наполеон отнял от Австрии Западную Галицию с Краковом и присоединил ее к Варшавскому герцогству. Этот маневр Наполеона был рассчитан на то, чтобы подогреть в среде польского дворянства иллюзию о возможности восстановления Польши в границах, существовавших до 1772 года. Правда, оговаривался Наполеон, это произойдет лишь в том случае, «если поляки этого заслужат» активной поддержкой его завоевательных планов .

На возможность такого акта Наполеон намекал польским дворянам еще в момент образования Варшавского герцогства.
Правительство России не могло относиться безразлично к угрозе войны. Ему внушала опасение и политика Наполеона в отношении Польши, так как обещанное восстановление Речи Посполитой должно было привести к отторжению от России литовских, белорусских и западноевропейских украинских земель. .

Над Россией зависла военная угроза. Правительству Александра первого необходимо было принимать меры к военному усилению страны. Нужно было, прежде всего избавить Россию от тяжелых экономических и политических последствий континентальной блокады против Англии.   Многие государства Европы, в том числе и Россия, стали нарушать условия, навязанные Наполеоном, и тайно вели торговлю с Англией, на что Наполеон стал угрожать расправой. В ответ на угрозу правительство России в конце 1810 года заявило Наполеону, что блокада нарушает «независимость и интересы России», и открыто возобновило торговлю с Англией. Было заключено соглашение, по которому Англия обязалась предоставить России финансовую помощь .

Выход России из континентальной блокады наносил непоправимый удар всей экономической политике Наполеона, что лишало французскую буржуазию монопольного положения в мировой торговле.
  Во второй половине 1810 года правительство России стало интенсивно готовиться к обороне страны. Было очевидно, что территория Белоруссии и Литвы может стать главным театром приближавшейся войны, что привело к сосредоточению здесь крупных военных сил. В начале 1811 года на территории Белоруссии и Литвы было размещено до 100 тыс. войск, а к маю 1812 года количество их было доведено до 153 тыс. в составе других армий. Кроме того, на Украине была размещена третья резервная армия в 33 тыс. человек .

Военные силы русской армии комплектовались из рекрутов многих народов России. В период 1808 – 1811годов рекруты из каждой губернии направлялись на определенные сборные пункты, где проходили начальную военную подготовку после чего отправлялись в те или иные дивизии и полки. В период войны 1812 года эти дивизии находились в составе первой русской армии и прошли вместе с ней весь боевой путь .

Препятствуя проведению оборонных мероприятий России, польские помещики в то же время содействовали подготовке Наполеона к нападению на Россию. Они производили отправку из Белоруссии хлеба и скота в Варшавское герцогство и Пруссию, где создавались запасы продовольствия для наполеоновской армии .

В мае 1812 года по дорогам Германии и Польши продвигалась к границам России огромная армия Наполеона. Общая численность ее превышала 600 тысяч человек при 1372 орудиях. В наполеоновскую армию кроме 356 тысяч французов входили войска почти всех государств Европы, завоеванных Наполеонам, в том числе неаполитанские, голландские, австрийские, прусские, баварские, саксонские, вестфальские, баденские, польские и другие войска .

Располагая такой огромной армией, Наполеон не сомневался в успехе своего похода на Россию. Он считал, что этот поход лишь украсит новыми лаврами венец его военной славы .

Для вторжения в Россию Наполеон мог избрать один из следующих четырех путей: во-первых, через Киев на Москву; во-вторых, через Гродно и Смоленск на Москву же; в-третьих, через Ковно, Вильно, Витебск на Москву; в-четвертых, через Тильзит, Митаву, Ригу, Нарву на Петербург.
Первый и четвертый вариант, как полагают многие исследователи, были отвергнуты, так как ставили французов в слишком большую зависимость соответственно от Австрии и Пруссии. Путь на Гродно также был отвергнут — судя по всему, по причине трудности перехода через Пинские болота. Оставался путь на Ковно .

23 июня генерал Эбле со своими понтонерами меньше чем в два часа навел через реку Неман у Ковна три моста на расстоянии всего ста сажен один от другого. 24 июня утром войскам прочитано было знаменитое воззвание: «Солдаты, вторая польская война начата!» . В течение трех дней — 24—26 июня — по мостам под Ковно прошли корпус Даву, кавалерия Мюрата, императорская гвардия (старая и молодая, пехота, конница, артиллерия), корпуса Удино и Нея .

Вице-король Евгений переправился по преннскому мосту (но только 28 июня), Жером — по гродненскому, Макдональд — по тильзитскому. Всего переправилось около 400 000 человек с 1000 орудий .

Враги вторглись в пределы России. Русские войска, выдвинутые на западную границу для встречи с противником, составляли около 185 тыс. человек. Они разделялись на три армии, которые занимали следующее положение. Первая западная армия под командованием военного министра генерала Барклая де Толли, насчитывавшая около 118 тыс. человек, занимала фронт восточнее Немана от Кейдан до Лиды протяжением в 180 километров. Штаб квартира армии находилась в Вильно. Вторая западная армия под командованием генерала Багратиона, насчитывавшая 35 тыс. человек, занимала промежуток между Неманом и Бугом на фронте в 50 километров. Штаб квартира армии находилась в Волковыске. Третья западная армия под командованием генерала Тормасова, численностью 33 тыс. человек, стояла на Волыни и в Подолии. Штаб квартира ее находилась в Луцке .

Согласно первичному плану первая западная армия под командованием Барклая де Толли должна была сосредоточиться в районе Свенцян, а затем, в случае наступления противника, отходить к Дрисскому укрепленному лагерю и занять в нем оборону. Вторая западная армия и казаки под командованием генерала Платова должны были, на случай наступления французов на первую армию, действовать на правый фланг и сообщения противника. Третья армия под командованием генерала Тормасова имела задачу – прикрывать пограничную полосу на Волыни и в Подолии и должна была действовать на правом фланге французских войск, наступавших против второй армии. В случае значительного превосходства французов третья армия должна была отступать к Киеву, отвлекая на себя французские войска и облегчая тем самым операции второй армии .

Этот план был ошибочным. Разделение русской армии по этому плану на две основные части, при котором промежуток между первой армией Барклая де Толли и второй армией Багратиона составлял около 180-200 километров, было опасным, потому что оно создавало возможность для противника разбить русские армии по частям .

Зная о расположении русских армий, Наполеон хотел воспользоваться тактической ошибкой русского командования. Он решил вклинится главными своими силами между армиями Барклая де Толли и Багратиона и разбить их порознь в приграничных сражениях. Переправившись через Неман, он двинулся прямо на Вильно и 16 июня занял этот город. Наполеон рассчитывал из Вильно продиктовать России условия мира. Но русское командование исправило свою ошибку и изменило стратегический план. 14 июня 1-я русская армия, уклонившись от генерального сражения с противником, начала отступление из-под Вильно; она двинулась через Свенцяны к укрепленному Дрисскому лагерю. 17 июня 2-я армия Багратиона также выступила из Волковыска и пошла через Слоним и Новогрудок на соединение с 1-й армией .

Отход русских армий в глубь страны разрушил надежды Наполеона на быструю и легкую победу .

26 июня 1-я русская армия была уже у Дриссы. Произведенный в этот день русскими военными специалистами осмотр Дрисского лагеря показал полную его непригодность. Лагерь не прикрывал пути ни на Петербург, ни на Москву и мог быть легко обойден противником, а засевшая в нем 1-я русская армия оказалась бы запертой и была бы вынуждена капитулировать. Главнокомандующий генерал Барклай де Толли 2 июля выступил с армией из Дриссы и направился к Витебску, чтобы выйти на московскую дорогу. Тем временем 2-я русская армия Багратиона продолжала свое движение из Волковыска через Слоним-Новогрудок в направлении к Минску.
  В пути Багратион узнал, что из Гродно на него наступает группа войск в 66 тысяч человек под командованием Жерома Бонапарта, брата Наполеона, а из Вильно Наполеон двинул наперерез ему 50-тысячный корпус маршала Даву. 26 июня маршал Даву занял Минск. Узнав об этом Багратион повернул на юг, на Несвиж, чтобы двигаясь через Слуцк, Бобруйск и Могилев, выйти на соединение с 1-й армией Барклая де Толли .

Отход русских армий в глубь страны сопровождался довольно частыми сражениями с наседавшим противником. Успешными боевыми подвигами русских воинов отмечен путь отхода армии Багратиона. Тыл армии прикрывал отряд казаков под командованием генерала Платова. Во время отхода на Слуцк казаки Платова ежедневно вступали в схватки с отрядами группы Жерома Бонапарта. Бои проходили около деревень Вороны, Закревщизна, Гудевичи, Вишнев, Кареличи. Особенно кровопролитные сражения произошли 27 и 28 июня около местечка Мир. 2 июля произошел бой около местечка Романово.
Сражения у Мира и Романово облегчили отступление 2-й армии. Однако положение ее было довольно опасным. 1-го июля Багратион узнал в Слуцке, что кавалерия Даву движется из Минска на Бобруйск, стремясь перерезать ему путь. Но и на этот раз благодаря искусству маневра Багратион вывел свою армию из опасного положения и, совершив у Бобруйска переправу через Березину, двинулся к Могилеву. Даву подошел к Могилеву раньше Багратиона и после упорного боя с немногочисленным могилевским гарнизоном 8 июля занял город. 10 июля войска Даву заняли сильную позицию в 11 километрах от Могилева, у деревни Салтановки, чтобы встретить подходившую сюда армию Багратиона. Багратион приказал корпусу генерала Раевского продолжать бой, а сам тем временем отошел к новому Быхову и 13 июля переправился через Днепр. 11 июля весь день кипел бой между войсками Раевского и превосходящими силами противника у деревни Новосел и Дашковки. Спасенная от разгрома полководческим гением Багратиона и кровью солдат корпуса Раевского, 2-я армия двигалась через Чериков и Мстиславль, последовательно отступила к Смоленску на соединение с 1-ой армией .

Тем временем 1-я армия Барклая де Толли совершила отступление от Дриссы через Полоцк к Витебску. Барклай де Толли не зная о движении 2-й армии на Смоленск, предполагал соединится у Витебска и здесь совершить генеральное сражение. Для того, чтобы задержать наступление французов Барклай де Толли выслал на встречу французам 2-й пехотный корпус под командованием Остермана-Толстого с четырьмя полками. Авангард Остермана-Толстого встретился 13 июля в 26 километрах от Витебска, у местечка Островно, с бригадой французских кавалерий. Завязался бой, в котором русские смельчаки задержали наседавших французов. На помощь русским гусарам подоспели силы корпуса Остермана-Толстого. В то же время к Островно с противоположной стороны подходила Наполеоновская конница, шедшая впереди главных сил Наполеона. Завязался упорный бой, который длился весь день 13 июля. Остерман был вынужден немного отступить. 14 июля в подкрепление корпусу Остермана-Толстого Барклай де Толли прислал пехотную дивизию генерала Коновницына. Коновницын целый день 14 июля с Остерманом-Толстым сражались в неровном бою в 8-ми километрах от Островно, вблизи деревни Куковячино, отбивая кавалерийские атаки врага .

Бои под Островно и Куковячином дали возможность принять и осуществить важнейшее для судьбы русской армии решение: отказаться от мысли дать сражение под Витебском и отходить к Смоленску на соединение с армией Багратиона. Ночью с 15 на 16 июля армия Барклая де Толли оставила Витебск .

Против 25 тысячного корпуса выдвинутого для охраны дороги на Петербург, Наполеон выдвинул корпус маршала Удино в 28 тыс. человек. Русский корпус находился на расстоянии 25 километров от Друи по дороге на Себеж, когда Удино подошел к Полоцку и занял его 14 июля .

Целые сутки французы грабили Полоцк, а 16 июля Удино двинулся на север по петербургской дороге. Перейдя вброд реку Дриссу у местечка Сивошин, неприятель 18 июля занял местечко Клястицы. 18 июля Витгенштейн атаковал вражеские войска меду Клястицами и Якубово. Утром 19 июля русские заняли Клястицы. Удино потеряв весь обоз и 900 пленных, отступил к Полоцку. Его бросился преследовать Кульнев с 12 – тысячным отрядом конницы и пехоты. Увлекшись преследованием противника, Кульнев не стал ожидать главных сил, он переправился через Дриссу у Сивошина и на рассвете 20 июля двинулся дальше в направлении на Полоцк. В 4 километрах от Сивошина, около деревни Боярщина, его авангард неожиданно наскочил на засаду французов. Русские войска были встречены огнем французских батарей замаскированных в кустах. Попытка Кульнева пробиться не удалась. Пришлось отступать назад под обстрелом со всех сторон. Часть пехоты не попала на мост у Сивошина и была потоплена в реке. Не успел Кульнев привести в порядок свой отряд, как французы обошли его снова. На берегу Дриссы произошла отчаянная рукопашная схватка, из которой Кульнев вывел свой авангард и часть орудий только благодаря отчаянным атакам подступивших из его резерва гусар. Потеряв около 2 тыс. убитыми и 8 орудий, разбитый отряд Кульнева отступал под огнем противника.  Опечаленный неудачей Кульнев шел в последних рядах отступавших и был убит ядром неприятеля . Последними его словами были: «не уступайте ни шага, спасайте отечество» .

Витгенштейн последовал за отступавшим маршалом Удино до Полоцка, но не имея достаточно сил для борьбы занял позицию между Друей и Дриссой. Удино остался в Полоцке. Во второй половине июля произошло несколько сражений также в Гродненской губернии. Отправляясь преследовать Багратиона, Жером Бонапарт оставил в Слониме саксонский корпус маршала Ренье для прикрытия наполеоновского тыла от 3-й армии под командованием генерала Тормасова. 15 июля русские войска вступили в бой с корпусом Ренье, расположенным в Кобрине. Окруженный со всех сторон Русскими, 4 тысячный отряд Клингера сложил оружие. Общие потери корпуса саксонцев составили около 6 тыс. человек .

После поражения у Кобрина Ренье повернул к Слониму, куда с запада на пополнение Наполеоновских войск двигался 34-тысячный корпус австрийских войск под командованием генерала Шварценберга. Ренье соединившись со Шварценбергом, 22 июля устремились на город Пружаны, где стоял авангард армии Тормасова. Особенно упорный бой произошел 31 июля под Городечном, где неприятель старался обойти русские позиции, но без успеха. Тем не менее, Тормасов не имея хороших позиций и видя превосходство сил неприятеля, отступил на Волынь .

Население российской территории встретило иноземных пришельцев как своих поработителей и врагов и оказало им мужественное сопротивление. Белоруссия являлась первой ареной народной борьбы против армии Наполеона .

С приближением неприятеля крестьяне прятали имущество, бросали свои дома, оставляли неубранными поля и луга, а сами целыми селами уходили в глубь дремучих лесов, угоняя с собой скот. Белорусское население оказывало содействие Русской армии: делилось с ними продовольствием, предоставляло подводы, давало надежных проводников, разведчиков, а в отдельных случаях даже принимало участие в боевых операциях на стороне русских войск. Большую помощь население оказало армии сбором и передачей сведений о неприятеле. «Мы своевременно узнавали, - писал один из русских офицеров, - не только о передвижениях и о местах расквартирования французских войск, но даже и о тех пунктах, где Наполеон намечал переправы .

Вторжение армии Наполеона в пределы России сразу же, как признавал один из французских генералов, «приняло характер варварского нашествия». С первых дней войны наполеоновские войска начали грабить, жечь и опустошать все на своем пути, производить разбои, насилия и убийства мирных жителей .

Перейдя на снабжение местными ресурсами, которые добывались грабежами и разбоями, массовыми реквизициями, наполеоновская армия, точно саранча, истребляла все на своем пути. Солдаты грабили население, забирали у него продовольствие, скот, лошадей, ломали и жгли постройки, табунами лошадей, кавалерии и артиллерии уничтожали посевы и травы. Отряды фуражиров и банды мародеров разбойничали, расстреливали людей, насильничали, отнимали у них имущество, деньги и ценности.
 17 июля в Гродно прибыл брат Наполеона, вестфальский король Жером Бонапарт с 8-м корпусом вестфальцев и корпусом Понятовского. Он разрешил своим войскам открыто грабить население города и сам «хладнокровно смотрел, когда его солдаты наносили побои жителям». Жером потребовал от населения города пол – миллиона порций хлеба, говядины и водки. Население Городненщины не давало добровольно ни крошки хлеба. Вражеские отряды грабежом отнимали у крестьян их жалкие пожитки. 6 июля в деревню Берты прибыл отряд французских войск. Солдаты ограбили крестьян, взяли с собою большую часть их имущества и отправились в соседнюю деревню .

Грабежи населения часто сопровождались насилием и убийствами. Так, отряд из корпуса Жерома Бонапарта, состоящий из 500 человек, 16 июля остановился в местечке Щучин. Солдаты с разрешения своих офицеров начали варварски грабить дома и открыли стрельбу по жителям. В результате 3 человека было убито и 2 ранено. При избиениях многим жителям были нанесены увечья. Уходя из местечка, солдаты насильно угнали около 60 жителей .

По пути своего движения войска короля Жерома отнимали у населения лошадей, чтобы восполнить массовый падеж и недостаток их у себя. Но крестьяне всячески сопротивлялись, прятали лошадей и продовольствие. На пути своего движения войска Жерома разграбили город Слуцк. Вся Наполеоновская армия мародерствовала на русской земле. Приказы наполеона не помогли остановить повсеместный грабеж. Самым решительным из маршалов Наполеона в борьбе с мародерством был генерал Даву. Но сам же Даву, имея задачу взять в клещи армию Багратиона, в ущерб этой сделал в Минске остановку на 4 дня (с 26 по 30 июня) для того, чтобы ограбить население города и его окрестности. Прибыв в Могилев, он, прежде всего, потребовал доставки продовольствия, и приказал жителям печь хлеб для французских войск. Части войск под командованием генерала Груши по дороге из Минска на Оршу ограбили все деревни, скосили и потравили посевы, забрали у населения лошадей .

Страшное опустошение произвели наполеоновские войска в Витебской губернии. По пути к Витебску французами было сожжено много сел и деревень. Такое большое село, как, например. Задвинская Слобода в 120 дворов, в десяти километрах от Бешенкович, было разграблено, сожжено и навсегда исчезло с лица земли. Город Витебск также был разграблен наполеоновскими оккупантами .

Наполеон находился в Витебске с 16 июля по 1 августа. В течение этого времени его «великая» армия была расположена на следующих рубежах: корпус Удино стоял в Полоцке, старая и молодая гвардия и армия итальянского вице-короля Евгения Богарнэ – в Витебске, кавалерийские корпуса Мюрата – в Лиозно и Рудне, корпус маршала Нея – между Оршей и Витебском, в Бабиновичах, корпус Даву – в Орше, корпус Понятовского в Могилеве, дивизия Домбровского в Бобруйске. Левый фланг армии проходил к Балтийскому морю через линию Рига – Двинск, на которой стоял маршал Макдональд с корпусом прусских войск, а правый фланг прикрывался Австрийскими войсками Шварценберга, расположенными на правой стороне реки Муховец в Полесье .

Таким образом, передний край занятой французами территории в Белоруссии представлял собой большую дугу, проходящую через Полоцк – Витебск – Оршу – Могилев – Бобруйск до Пинских болот .

Тыл армии Наполеона был протяженностью по прямой от Мадрида до Орши более чем 2800 километров.  Тыл был непрочным, к тому же был провал в реквизиционной системе снабжения армии. Захватчики не смогли решить продовольственный вопрос грабежами, насилиями и разбоями. Продовольственные затруднения нарастали с каждым днем, принимая все более угрожающие размеры. Заготовленные в Пруссии скот и обозы так и не прибыли, а фуражиры все чаще возвращавшиеся без продовольствия, в некоторых случаях вовсе не возвращались. Все это пагубно сказывалось на боеспособности вражеской армии. Гибельное для нее падение дисциплины, самовольный уход солдат из частей, массовое мародерство достигли колоссальных размеров уже тогда, когда армия находилась на пути к Витебску .

Приказом по армии Наполеон установил суровую расправу с уличенными в мародерстве солдатами. Виновных было приказано придавать военно-полевому суду и расстреливать. Но никакими расправами Наполеону не удалось приостановить дезертирство, грабежи и мародерство, т. к. вся его армия по своей сути была армией грабежа, насилия и порабощения. Армия диктатора, разно национальная по своему составу, состоящая из порабощенных народов, не спаянная единой идеей, ненавидела Наполеоновский режим и многие из ее состава только, и мечтали, улучшив свое материальное положение дезертировать .

Убыль во вражеской армии была колоссальной. Уже в Минске убыль составляла в среднем 15 – 20 человек на каждую роту. В целом за шесть недель армия понесла большие потери отставшими, больными, убитыми и раненными. Также колоссальным был падеж лошадей: из 22 тысяч пало около 8 тыс. .

Растянутость и непрочность тыла, провал в реквизиционной системе, падение дисциплины диктовали Наполеону сделать на занятых рубежах длительную остановку, чтобы укрепить свое положение. Прибыв в Витебск, он заявил своим маршалам, что намерен окончить компанию 1812 года, организовать завоеванные земли, укрепиться на своих позициях и ждать мирных переговоров с царем Александром, устроившись прочно и надолго в завоеванной стране .

Однако осуществить этот план Наполеону не удалось, он вынужден был вскоре принять другое решение и двинуть свою армию в глубь России.
Двухнедельное пребывание в Витебске убедило его в том, что укрепиться на своих позициях он не сможет и, что на этом пути его ждет поражение.
Причины подрыва Наполеоновской армии нельзя было устранить никакими приказами и расправами против дезертиров, так как причины были в самой сущности армии. Убыль в армии не перестала нарастать даже после того, как Наполеон прибыл в Витебск. Точно стаи голодных волков уходили наполеоновские солдаты вдаль от опустевших городов грабить население. Часто не возвращались не только одиночные солдаты, но и команды посылаемые на фуражировки .

Наполеон принимал все меры к взысканию наибольших средств из народов порабощенных его армией, для успешного окончания войны с Россией. Но ответом ему был сплошной стон порабощенных народов Европы. Повсеместные выступления крестьян Белоруссии и Литвы были непреодолимым препятствием к осуществлению этой цели, угрожая положить конец могуществу наполеона. Назревала такая обстановка, когда приходилось вести борьбу не с королями, а с классами.
Ненависть порабощенных народов к своим поработителям было серьезным ударом по могуществу Наполеона .

Французский диктатор приходил к мысли, что улучшить свое положение можно только разгромом Русских армий. Но Русские армии, отступив в полном порядке сил, 22 июля соединились под Смоленском и получили возможность все время усиливаться, опираясь на свой тыл.
1-го августа Наполеон выступил из Витебска. Его армия двинулась в пределы коренной России вслед за Русской армией. Двухнедельный перерыв в наступлении армии, созданный обстоятельствами борьбы, принес Русской армии громадную пользу: она успела перестроиться, отдохнуть, упорядочить систему снабжения боеприпасами и продовольствием. Инициатива военных действий перешла в руки Русских. Это значительно улучшило моральное состояние Русских солдат. Армия же Наполеона подходила к Смоленску с колоссальным уроном. Наполеон был вынужден оставить на территории Белоруссии около 100 тысяч человек своих войск для обеспечения своих коммуникаций в этом крае и сбора провианта и фуража для армии. Вследствие этого соотношение французов и русских под Смоленском изменилось в пользу русских. Соотношение было под Смоленском такое: 120 тыс. русских против 180 тыс. французов .

Физические и моральные силы при наступлении из Белоруссии у французов были исчерпаны. Первоначальные военные планы Наполеона потерпели крах .

С уходом основных сил Наполеона в глубь России на занятой врагом русских территориях разгорелась борьба  народа против оккупантов. Русский народ решительно срывал все мероприятия наполеоновских властей по сбору продовольствия и фуража. Он храбро и мужественно истреблял интервентов, ведя с ними партизанскую войну .

На пути продвижения войск Наполеона к Москве, его армия встречала большое сопротивление народа. О том, какой угрожающий характер приняло для оккупантов партизанское движение в районе Витебска, говорит хотя бы тот факт, что Наполеон, незадолго до подхода его армии к знаменитому Бородинскому полю, вынужден был выделить из своих главных сил отряд в 10 тысяч солдат и отправить его на подкрепление витебского гарнизона, изнемогавшего под ударами партизан.

  По приказу Кутузова из военных частей выделялись летучие кавалерийские отряды, которые проникали в район расположения противника и производили партизанские действия по его тылам. Кутузов придавал огромное значение взаимодействию армейских партизанских отрядов и партизан из населения. Население с великой радостью встречало появление в тылу противника партизанских кавалерийских разъездов и  оказывало им активную поддержку .

После ожесточенных двухдневных боев у стен старинного русского города Смоленска русская армия 6 августа 1812 года отошла на восток. Избежав и на этот раз решительного сражения, которого так хотел Наполеон, русская армия продолжала отступление. Пока на стороне наполеона еще было огромное превосходство в силах, тактика отступления главнокомандующего русской армией Барклая де Толли оставалась правильной. Но солдаты и офицеры русской армии выражали неодобрение тактике отступления еще в пределах Белоруссии. Численное превосходство неприятеля ставило вопрос о срочном пополнении армии. Но в России не было всеобщей воинской повинности. Армия комплектовалась путем рекрутских наборов. И Александр I решился на необычный шаг. 6 июля, находясь в военном лагере близ Полоцка, он издал манифест с призывом создавать народное ополчение. В тот же день Александр оставил армию и выехал в Смоленск. В Смоленске царь встретился с местным дворянством, которое просило о разрешении вооружиться самим и вооружить крестьян. Одобрив это ходатайство, Александр обратился к смоленскому епископу Иринею с рескриптом, в котором возлагал на него долг ободрять и убеждать крестьян, чтобы они вооружались, чем только могут, не давали врагам пристанища и наносили им “великий вред и ужас”. Рескрипт узаконил крестьянскую войну. Но крестьяне, покинувшие свои жилища и ушедшие в лес, ничего не знали о нем. Их борьба против захватчиков разворачивалась независимо от царских рескриптов .

Оставляя заслоны против фланговых ударов, теряя солдат в результате быстрых маршей и стычек с партизанами, “Великая армия” таяла на глазах. К Смоленску под предводительством Наполеона подошло только 200 тыс. человек .

В это время Александр I был уже в Москве. Население древней столицы было охвачено патриотическим подъемом. “Наполеон не может нас победить,- говорили простые москвичи,- потому что для этого нужно всех нас наперед перебить” .

Александр I в те дни вел себя необыкновенно скромно, даже робко. Проходя по Кремлю, кланялся народу, просил не расталкивать теснившихся вокруг него людей. Прежде чем выйти к дворянству и произнес речь, долго “набирался духу”. Судьба его царствования висела на волоске, но он уже уловил настроение народа, понял, что война приобретает народный характер и что только это может спасти его в схватке с Наполеоном. Кто-то осмелился спросить, что он намерен делать, если Бонапарт захватит Москву. “Сделать из России вторую Испанию” ,- твердо отвечал Александр. В Испании в это время шла народная борьба против французских оккупантов.

В конце июля у Смоленска русским армиям удалось соединиться. Александр, к тому времени вернувшийся в Петербург, медлил с назначением главнокомандующего. Общее руководство армиями было поручено Барклаю-де-Толли, занимавшему пост военного министра. Хороший стратег и мужественный воин, он был молчалив, замкнут, малодоступен, почти никогда не говорил с солдатами. В армии его не любили. Багратион, сторонник более активных действий, открыто выражал несогласие с тактикой Барклая. Генералы не ладили друг с другом. В несогласованности их действий многие видели причину того, что после кровопролитного сражения русские войска оставили Смоленск. Отступление снижало боевой дух армии, участились случаи мародерства, поползли слухи об измене. В армии и обществе заговорили о том, что Барклай “ведет гостя в Москву”. Тем временем, победоносно завершив войну с Турцией, в Петербург вернулся М.И.Кутузов. В ту пору ему шел 67-й год. Ученик и соратник Суворова, он обладал широким стратегическим мышлением, был опытным военачальником и дипломатом. О Кутузове сразу заговорили как о единственном человеке, способном занять пост главнокомандующего. Московское и Петербургское ополчения избрали Кутузова своим начальником, причем в Петербурге он был избран единогласно, а в Москве обошел Ростопчина. Александр I недолюбливал Кутузова, но в создавшейся обстановке должен был уступить. “Общество желало его назначения, и я его назначил, - сказал он в сердцах, - сам же я умываю руки” . В дальнейшем царь не раз подумывал о замене Кутузова на Барклая, но так и не решился это сделать. Михаил Илларионович Кутузов был прославленный, широко популярный в армии и во всей стране генерал. Его назначение было встречено всеобщим восторгом. В рядах войск резко поднялось настроение, улучшилось моральное состояние воинов, удрученных продолжительным отступлением .

Надо сказать, что Александр I, проведя трудные переговоры со шведским королем,  сумел удержать его от союза с французским императором. Так была достигнута еще одна дипломатическая победа в этой войне .

По дороге в армию Кутузов часто повторял: “Если только Смоленск застану в наших руках, то неприятелю не бывать в Москве” . За Торжком он узнал, что Смоленск оставлен. “Ключ к Москве взят” ,- с огорчением сказал Кутузов.

17 августа у села Царево-Займище Кутузов прибыл в армию, встреченный общим ликованием. Но все-таки, разобравшись в обстановке, дал приказ продолжить отступление: надо было навести порядок в армии и соединиться с подошедшими резервами. Кутузов видел, что соотношение сил далеко не в пользу русской армии, что главная задача его является в дальнейшем усилении войск. И пока у французов больше шансов выиграть генеральное сражение, нужно от него уклоняться. Великий полководец отводил русскую армию, накапливая ее мощь, в небольших сражениях истощая и изматывая силы противника .

Рядом решительных мер Кутузов улучшил снабжение армии, пресек мародерство, подтянул дисциплину. Большие надежды главнокомандующий возлагал на формировавшееся в Москве ополчение. .

Москва в эти дни жила необычной жизнью. Большинство тех, кто мог носить оружие, записывалось в ополчение. Торжественные проводы московского ополчения состоялись 14 августа. Замечательный русский поэт В.А.Жуковский, ушедший с ополчением, был человеком совсем не военным. Он писал, что пошел “под знамена не для чина, не для креста и не по выбору собственному, а потому что в это время всякому должно было быть военным, даже и не имея охоты”. Московское ополчение учавствовало в Бородинской битве .

В Петербурге с 27 августа на трех плацах в течение пяти дней производилось ускоренное обучение 13 тыс. ратников. Впоследствии Петербургское и Новгородское ополчения использовались для усиления войск, прикрывавших Петербург. Солдаты регулярной русской армии рвались в бой и сражались с невиданным героизмом. .

Народ и армия по мере приближения к Москве требовали решительной битвы. Но великий полководец Кутузов ждал наступления момента, когда соотношение сил обеих армий будет такое, при котором можно было бы рассчитывать на успех в генеральном сражении .

В конце августа численный перевес все еще был на стороне французов. Но Кутузов знал, что нельзя слишком долго сдерживать рвущуюся в бой армию. Тем более, что русское общество требовало решительных действий и было готово сделать все для победы. Русская армия у Бородино насчитывала 120 тысяч солдат, в том числе 10 тысяч ратников московского и смоленского ополчений; ее артиллерия имела 640 орудий. У Наполеона было 135 тысяч человек при 587 орудиях. Соотношение сил почти уравнивалось .

Вечером 22 августа главные силы русской армии остановились у себя Бородина на Новой Смоленской дороге, в 110 км от Москвы. К югу от села, километрах в пяти, была деревня Утица - на Старой Смоленской дороге. Развернувшись между ними на холмистой местности, русская армия преградила неприятелю путь на Москву .

Французы подошли к Бородину на следующий же день, но были задержаны у деревни Шевардино. 24 августа неприятель штурмовал Шевардинский редут, защищавшийся небольшим отрядом русских войск. В это время на Бородинском поле спешно возводились укрепления. В центре обороны, на Курганской высоте, была развернута батарея из 18 орудий. Она входила в состав корпуса, которым руководил генерал Н.Н.Раевский. Впоследствии ее стали называть батареей Раевского. Левее от нее, недалеко от села Семеновского, были вырыты земляные укрепления (флеши), на которых разместили 36 орудий. Это был ключевой пункт обороны левого фланга, которым командовал П.И.Багратион. Его имя закрепилось в названии флешей .

26 августа 1812 г. в половине шестого утра началось знаменитое Бородинское сражение. Наполеон намеревался прорвать русские позиции в центре, обойти левый фланг, отбросить русскую армию от Старой Смоленской дороги и освободить путь на Москву. Но обходный маневр не удался: близ Утицы французы были остановлены. Основной же удар Наполеон обрушил на Багратионовы флеши. Их штурм продолжался почти непрерывно в течение шести часов. Жертвуя жизнью за родину, русские войска с поразительным героизмом и упорством отражали атаки врага.
 Багратион получил тяжелое ранение, командование флангом перешло к генерал-лейтенанту П.П.Коновницыну. Около полудня, ценой огромных потерь французы овладели укреплениями. Русские войска отошли на ближайшие холмы. Попытка французской кавалерии сбить русских с новой позиции успеха не имела .

В это же время были отбиты две атаки французов на батарею Раевского. Пока готовилась третья атака, в тылу французов оказалась русская кавалерия во главе с казачьим атаманом М.И.Платоновым и генералом Ф.П. Уваровым. Прошло несколько часов, пока французы организовали отпор. Это время Кутузов использовал для переброски подкреплений в “горячие точки”. С исключительным мужеством сражались в центре Бородинского поля 24-я пехотная дивизия. Она защищала от бешеных атак противника знаменитый курган, названный «батареей Раевского». Третья, решающая, атака французов на батарею Раевского была предпринята около двух часов дня. Схватка длилась более полутора часов. Под напором превосходящих сил русские вынуждены были отойти. Наполеон бросил им вслед кавалерию. Но русская кавалерия ответила контратакой, и французы были остановлены. Вклинившись в оборону русских войск, они не смогли добиться прорыва . Мужественно сражались против наседавших врагов бойцы 34-го егерского и Перновского полков 11 пехотной дивизии, среди которых было много уроженцев Гродненской губернии. Командующий 1-й армией Барклай де Толли доносил рапортом М. И. Кутузову: «Неприятельская конница повела атаку на пехоту 4-го корпуса, но сия храбрая пехота встретила оную с удивительною твердостью, подпустила ее на 60 шагов, а потом открыла такой деятельный огонь, что неприятель совершенно был опрокинут» .

Путь на Москву для них по-прежнему был закрыт. День закончился под грохот артиллерии. Канонада Бородинского сражения, как говорили, была слышна у московских застав. С наступлением темноты Наполеон приказал оставить ряд захваченных высот, в том числе батарею Раевского. Враг не смог преодолеть мужества и стойкости русской армии. Она осталась непоколебимой до последнего часа бородинского сражения. Бородинское сражение было первым могучим отпором полчищам Наполеона, слывшего в Европе непобедимым. Оно послужило началом разгрома французских войск, исходным моментом краха всей наполеоновской империи .

Атакующая сторона обычно несет более крупные потери. В боях 24-26 августа Наполеон потерял 58,5 тыс. солдат и офицеров. Потери русской армии были не намного меньше - 44 тысячи. Это объяснялось тем, что по ходу боя армии неоднократно менялись ролями - русские выбивали французов с захваченных позиций. Большие потери французские войска несли от вражеской артиллерии. В Бородинском сражении русская армия имела небольшой перевес в количестве пушек, но французы вели более сосредоточенный огонь. На действиях русской артиллерии сказалась гибель в разгар сражения ее командующего генерала А.И.Кутайсова. Русская армия потеряла около тысячи офицеров и 23 генерала. Умер от раны отважный Багратион .

Ввиду больших потерь и принимая во внимание, что у Наполеона остался нетронутый резерв (Старая гвардия), Кутузов приказал утром 27 августа отойти с поля сражения .

Армия подошла к Москве, в которой к тому времени осталась примерно четвертая часть населения. 1 сентября в деревне Фили под Москвой состоялся военный совет, на котором Кутузов поставил вопрос, дать ли под стенами древней столицы еще одно сражение или отступить без боя. Ряд генералов (Бенигсен, Дохтуров, Уваров, Коновницын) настаивали на сражении. Барклай возражал: в случае неудачного исхода армия не сможет быстро отступить по узким улицам большого города и произойдет катастрофа. Кутузов тоже не был доволен позицией, занятой русской армией . “Пока будет еще существовать армия и находиться в состоянии противиться неприятелю, - сказал он, - до тех пор останется еще надежда с честью окончить войну, но при уничтожении армии не только Москва, но и вся Россия была бы потеряна” .

Встал вопрос, в какую сторону отступать. Барклай предложил идти к Волге: “Волга, протекая по плодороднейшим губерниям, кормит Россию” . Если бы приняли это предложение, отступать пришлось бы по Владимирской дороге. Но Кутузов не согласился: “Мы должны помышлять теперь не о краях, продовольствующих Россию, но о тех, которые снабжают армию, а посему нам следует взять направление на полуденные (южные) губернии” . Решено было идти по Рязанской дороге. Закрывая совет, Кутузов сказал: “Что бы не случилось, я принимаю на себя ответственность пред государем, Отечеством и армиею” .

На следующий день русская армия вышла из Москвы. Когда удалось оторваться от неприятеля, Кутузов приказал оставить Рязанскую дорогу и проселочными дорогами, через Подольск, перейти на Калужскую. .

Наполеон надеялся, что занятием Москвы он все же добьется мира с Россией. Своим солдатам он обещал в занятой Москве отдых, обилие продовольствия, одежду и самое главное – мир и конец всем лишениям мучительного похода. Армия наполеона мечтала вступить в Москву как в обетованную землю. Но это уже были мечты не о победе, а о спасении своего катастрофического положения. «Вот он, наконец, этот знаменитый город» - воскликнул Наполеон, увидев Москву. Он ждал депутатов с ключами от города, надеясь столицы, встретят его с поклоном. Но огромный город оказался пустым. Все его население ушло вместе с русскими войсками.
2-го сентября 1812 года французы заняли опустевшую Москву.  Вечером того же дня проходящие войска заметили огромное зарево, поднявшееся над Москвой .

В оставленной русскими войсками и обезлюдевшей Москве орудовали мародеры из “Великой армии” и обыкновенные грабители. Вскоре Москва была объята морем бушующего пламени. Лютый враг в бешеной злобе сжег древнюю столицу России, стремясь отомстить за провал своих планов, а, также надеясь запугать русский народ и склонить его к миру.
Французское командование сначала не придало значения начавшимся в разных местах пожарам. Но в сухую и теплую погоду огонь быстро распространялся. И вот уже сплошь загорелись Арбат и Замоскворечье, вспыхнули деревянные дома на Моховой. Огонь охватил торговые ряды Китай-города. В огромные костры превратились баржи с сеном на Москве-реке. Москва горела шесть дней. Пожар уничтожил три четверти городских построек и провиантские склады. Французская армия сразу оказалась на грани голода .

Огненное кольцо сжималось вокруг Кремля, где остановился Наполеон. Поздно вечером император со свитой выехал из Кремля и по горящей Тверской перебрался в Петровский загородный дворец .

Русская армия расположилась у села Тарутина, в 80 км от Москвы, прикрывая тульские оружейные заводы и плодородные южные губернии. Подтягивались резервы, залечивались раны. Обосновавшийся в Москве Наполеон полагал, что кампания окончена, и ждал предложений о мире. Но никто не слал к нему послов. Гордому завоевателю пришлось самому обращаться с запросами к Кутузову и Александру I. Кутузов отвечал уклончиво, ссылаясь на отсутствие полномочий. Однако возглавляемая им армия была решительно против переговоров о мире. А при дворе шла закулисная борьба. Вдовствующая императрица Мария Федоровна, брат царя Константин и царский любимец Аракчеев возглавили придворную клику, требовавшую мира с Наполеоном. К ним присоединился канцлер Н.П.Румянцев. Между армией и двором возникли напряженные отношения, и генералы довели до сведения царя свое пожелание об отставке Румянцева. Александр посчитал такой поступок величайшей дерзостью, но подавил свой гнев. Румянцев остался на посту канцлера. Но вступать в переговоры с Наполеоном царь отказался .

Положение Наполеоновской армии быстро ухудшалось. Оторвавшись от своих тыловых баз, она существовала за счет изъятия продуктов у местного населения. Повсюду бесчинствовали фуражиры и мародеры. Подмосковные крестьяне, как прежде смоленские, уходили в леса

Приближались холода, и Наполеон понял, что зимовать на московских пепелищах было бы безумием. В начале октября у села Тарутина произошло сражение между французским авангардом и частями русской армии. Французы отступили с большими потерями. Будто бы для того, чтобы “наказать” русских Наполеон 7 октября вывел свою армию из Москвы. Передовые части двух армий встретились у Малоярославца. Пока город переходил из рук в руки, подошли главные силы. Перед Наполеоном встал вопрос: давать ли генеральное сражение, чтобы прорваться на Калужскую дорогу, или отступать по Смоленской, где его ожидали разграбленные села и озлобленное население. На этот раз Наполеон решил не искушать судьбу и дал приказ отступать на Смоленск .

Отступавшие французские войска подвергались ударам казаков, летучих партизанских отрядов, партизан. От бескормицы падали лошади - приходилось бросать артиллерию, спешивалась кавалерия, Кутузовская армия двигалась параллельно наполеоновской, все время угрожая вырваться вперед и отрезать пути отступления. Из-за этого Наполеон не смог задержаться в Смоленске дольше четырех дней. С наступлением холодов положение французской армии стало критическим. Только гвардия и присоединившиеся к ней два корпуса сохраняли боеспособность. Преследовавшая Наполеона русская армия тоже понесла большие потери - не только в боях, но и от холода, плохого питания, болезней, изнурительных маршей. К берегам Немана вышла лишь половина той армии, что стояла у Тарутина. Поражение под Бородино, превращение Москвы в западню, и нараставшая народная война против армии Наполеона в коренных русских губерния, принявшая всенародный размах, явились основными и решающими ударами по врагу, окончательно сокрушившими его и принудившими к бегству .

В пути при отступлении Наполеон получил мрачную весть. 6 октября под Полоцком происходила битва генерала Витгенштейна с французскими корпусами Удино и Сен-Сира. 7 октября русские войска ворвались в Полоцк, и завязалась битва на улицах города. Полоцк взят русскими. Потери французов – 8 тысяч человек убитыми и ранеными. Это было началом наступления русских войск, расположенных на флангах наполеоновского тыла, куда Наполеон держал теперь путь, надеясь еще, остановится в Белоруссии и в Литве .

Взятием Полоцка Русские войска начали освобождение Белоруссии из-под ига оккупантов. Вскоре после взятия Полоцка на территории Витебщины произошло еще несколько жарких сражений. Выбитые из Полоцка и преследуемые генералом Витгенштейном французы отступили в направлении Ушачьи – Лепель – Чашники .

19 октября корпус Сен-Сира подошел к Чашникам и соединился с корпусом маршала Виктора подошедшим из Смоленском на помощь. В этот день Витгенштейн атаковал неприятеля у Чашников. Разбитые и приследуемые русской кавалерией французы отступили на Сенно. Витгенштейн направил в направлении Борисова и Минска свои полки.
По дороге на Витебск отряд генерала Гарпе выбил французов из Бешенкович и, вступил в Витебск в 7 часов, при сильном сопротивлении французов. Население Витебска оказало активную помощь русским войскам в освобождении города .

Русские войска при входе в город были встречены с радостным восклицанием и прославлением. У французов было отбито 2 орудия, захвачено 400 пленных и взяты большие запасы продовольствия и фуража.
2 ноября 1812 года произошел большой бой у деревни Смолянцы. Французские войска под командованием маршала Виктора пытались выбить русских из Чашников, но безуспешно. Понеся поражение, французы отступили в пределы Минской губернии. Корпус Витгенштейна получил приказ Кутузова идти к Борисову наперерез главным силам французов.
В то же время на юго-западе территории Белоруссии начались успешные действия армии Чичагова. Эта армия, состоявшая из 56 тысяч человек, была составлена из войск прибывших из Молдавии армии генерала Чичагова и армии Тормасова, соединившихся в сентябре под Луцком. В начале октября армия вступила в пределы гродненской губернии, вытеснила находившуюся там 40 тысячную армию Шварценберга и Ренье за Буг и расположилась у Бреста. Из ее состава был выделен отряд под командованием генерал-майора Чаплица и послан в Литву на ликвидацию формировавшихся там шляхетских ополчений. 8 октября Чаплиц взял Слоним .

15 октября адмирал Чичагов, разделив армию на 2 части и оставив против армии Шварценбергаи Ренье отряд Сакена, двинулся с 38 тысячным отрядом через Пружаны и Слоним на Минск. Неприятель двинулся вслед за генералом Чичаговым, но отряд генерала Секена 3 ноября неожиданно напал на войска Ренье в Волковыске и нанес им большие потери. Этим была обеспечена возможность продвижения Чичагова к Минску и Березине.
Наполеоновский генерал Брониковский выслал из Минска против чичагова отряд Касецкого в 4 тысячи человек. 1 ноября под Ново-Сверженем отряд Косецкого был на голову разбит авангардом Чичагова. Русскими были заняты Мир и Столбцы. В этот день отряд Кнорринга из армии Чичагова занял Несвеж, где оказалось более чем на пол миллиона бриллиантов и жемчуга, награбленных в Москве и привезенных в Несвеж, в замок князей Радзивиллов .

Получив сведения о том, что Чичагов движется к Минску, Наполеон принял меры к тому, чтобы удержать Минск в своих руках, так как Минск был ближайшим снабженческим пунктом для него. Наполеон думал дать здесь отдых своим усталым солдатам и обмундировать их здесь. Поэтому он приказал маршалу Удино, находившемуся в составе армии Виктора, спешно двинутся через Борисов в Минск. Сюда же была двинута польская дивизия генерала Домбровского. Но Удино и Домбровский опоздали. 4 ноября авангард армии Чичагова под командованием Лемберта занял Минск. Остатки польско-французского гарнизона обессиленные в борьбе с населением сдали Минск и бежали в Вильно. Все запасы награбленного провианта достались русской армии .

Большое значение на пути отступления Наполеона обрел город Борисов, как пункт наиболее удобной переправы через Березину на дороге к Минску. 9 ноября Чичагин наголову разбил под Борисовом отошедшие туда войска Домбровского и Брониковского и, переправившись на левый берег Березины, занял этот город .

Путь к отступлению армии Наполеона был отрезан. Французы, чувствуя провал всей компании, уничтожали все на своем пути. Особенно жестокими грабежами и насилием подверглись районы по которым двигались войска Сен-Сираи маршала Виктора от Полоцка на Лепель и дальше от Сенно на Борисов .

Продвижение армий Витгенштейна с севера и Чичагова с юго-запада с целью перегородить путь отступавшей Наполеоновской армии особенно ободряло крестьян в их борьбе с оккупантами. Несмотря на осеннее время, многие крестьяне находились еще в лесах и производили нападения на французов. Эта борьба приняла характер массового истребления мародеров .

7 ноября Наполеон со своей армией был уже в районе Орши. Он рассчитывал продолжать дальнейший марш по дороге на Минск. Но здесь он узнал, что Минск и Борисов заняты армией Чичагова. Эта весть поразила его. Об остановке в Белоруссии уже нечего было и думать. Теперь нужно было думать, как перейти Березину и вырваться из окружения. С этого момента на территории Белоруссии были знаменательные события, подготовленные всем ходом Отечественной войны1812 года, - разгром недавно еще великой армии. Наиболее трагическим моментом для наполеоновской армии была Березинская катастрофа .

Армия Наполеона все время должна была отступать по разоренной и выжженной местности. Крестьяне и партизаны не давали неприятелю покоя и, возможности уклонится в сторону от дороги. Французские фуражиры, отставшие от своего войска, непременно попадали в руки крестьян или казаков .

Такая же вооруженная стена партизанских отрядов теснила неприятеля и в пределах Белоруссии по пути продвижения его к Березине. От главных сил русской армии были посланы по бокам от французской армии отдельные отряды партизан и ополчений. С северной стороны противника, у его правого крыла двигалась другая группа казачьих полков. Кроме этих групп против французских войск действовали отдельные отряды прославленных партизан 1812 года – Дениса Давыдова, Сеславина, Фигнера, Кудашева и д.р. Неприятель был окружен легкими войсками, которые теснили его, как в ящике .

Белорусский народ повсеместно оказывал помощь русской армии. Многие белорусы вступали в ряды армии как волонтеры.
За три дня до Березинской переправы, 12 ноября, русские войска под командованием генерала Ожаровского освободили Могилев. Еще до подхода русских войск к Могилеву находившиеся в нем польско-французские войска собирались сжечь город, и только благодаря его жителям враги не успели осуществить замысел .

Вооруженные вилами и просто дубинами, крестьяне повсюду очищали край от мародеров, которых выгоняли из лесов ранние морозы. Оставшихся передавали партиями подходившим русским войскам, оказывавших сопротивление убивали .

Страшным бичом для отступавших французов был наступавший голод. На почве голода творилось, что-то невероятное: голодные солдаты доходили до того, что поедали человеческие трупы .

Главнокомандующий русской армией М. И. Кутузов готовился нанести завершающий удар наполеоновской армии на Березине. Замысел Кутузова о полном окружении армии Наполеона главными силами русской армии, войсками Чичагова и Витгенштейна был близок к полному завершению.
Однако мудрый замысел великого полководца не осуществился из-за ошибки Чичагова и Витгенштейна .

Узнав о занятии Борисова Чичаговым, Наполеон распорядился Удино срочно двинуться к Борисову, чтобы оттеснить войска Чичагова и овладеть борисовским мостом, а если мост истреблен русскими, то отыскать удобное место для переправы. Чичагов поручил Палину с гусарами перегородить путь Удино к Борисову. Но французская кавалерия нанесла внезапный удар русским гусарам и вошла в город. 11 ноября русские были вытеснены из Борисова на правый берег Березины, успев все же при выходе из города сжечь мост. Удино, не теряя времени, отыскал брод у деревни Студенки и приступил там к постройке двух мостов. Одновременно с этим он сделал ложные приготовления к постройке мостов ниже Борисова, у деревни Ухолоды. Чичагов, введенный в заблуждение, стянул все свои войска на юг от Борисова, к деревне Забашевичи, с целью воспрепятствовать переправе французов у деревни Ухолоды. И только 14 ноября, когда неприятель уже начал переправу у Студенки, Чичагов узнал, что обманут, и снова двинулся к Борисову .

Утром 14 ноября к месту переправы подошел Наполеон со своей гвардией. Он приказал начать переправу. Первым переправился корпус Удино, чтобы создать прекрытие мостов на правом берегу. С ним вступил в бой отряд генерала Чаплица, оставленный Чичаговым у Борисова. Однако воспрепятствовать переправе Чаплиц не смог. В полдень 14 ноября на правый берег переправился Наполеон со старой гвардией. Всю ночь с 14 на 15 ноября неприятельская пехота, артиллерия и обозы переправлялись по двум мостам на правый берег .

Еще 14 ноября к Борисову подошел наполеоновский маршал Виктор, за ним со своим корпусом следовал генерал Витгенштейн. 14 ноября вечером две дивизии Виктора прикрывали на левом берегу переправу остатков армии, а третья дивизия генерала Партуно в качестве арьергарда находилась в Борисове. Не решаясь совершить нападение на части Виктора у места переправы, Витгенштейн окружил Партуно в Борисове. Партуно был вынужден сложить оружие. Вскоре в город вступили казаки Платова и партизанский отряд Сеславина. В то же время на правом берегу, Березины появился Чичагов. Он установил с Витгенштейном связь и договорился с ним произвести на следующий день одновременно нападение на неприятеля с обеих сторон переправы .

Ночью с 15 по 16 ноября на левом берегу у мостов скопилось вместе с остатками регулярных войск и обозов Наполеона громадное количество отставших и больных .

С наступлением утра французы ринулись к мостам. Образовалась страшная давка. Но Наполеон спешил, прежде всего, переправить остатки регулярных войск, артиллерию и обозы .

Едва войска начали всходить на мосты, как появился Витгенштейн и его артиллерия начала в упор расстреливать переправлявшихся. Охваченные смятением и ужасом толпы солдат ринулись на мосты. Получилась давка, в которой солдаты, не разбирая чинов, прокладывали себе путь. В довершение всего один из мостов обрушился, и все был на нем, потонули в ледяной реке. Тогда вся масса отступавших ринулась ко второму мосту, но и там уже рвались гранаты и охваченные паникой солдаты еще больше теснили друг друга и гибли .

На следующий день, 17 ноября, когда остатки корпуса Виктора завершали переход по мосту, Витгенштейн, открыв стрельбу по неприятелю начал продвигаться в сторону моста. Не дав Французам завершить переправу, Наполеон приказал генералу Эбле немедленно поджечь мост. Солдаты с криком отчаяния бросались в пламя, чтобы прорваться на другой берег, но подгоревший мост обрушился .

По обе стороны реки, у мостов, также лежали горы трупов; ими была покрыта вся местность вокруг. Громадная окрестность представляла теперь безмолвное царство смерти .

До 20 тысяч французов погибли в Березине и на ее берегах. Через Березину удалось перебраться лишь 60 тысячам солдат когда-то «великой армии» .

Последний этап изгнания армии Наполеона из России на пути от реки Березины до Немана явился гибелью ее жалких остатков. Не многим из них удалось перейти границу России – около 40 тысяч французов погибло на этом пути .

Русская армия безостановочно преследовала французские войска до самой границы. Отряды Чаплица, Ермолова и казаки Платова напали на отряд Виктора недалеко от Молодечно и разбили его окончательно. В Ошмянах та же участь постигла и вновь выделенный арьергард французов.
Большое количество наполеоновских солдат погибло в этот период от голода и морозов. Чтобы выжить и согреться они сжигали все, что можно на своем пути. Большая часть деревень на их пути была сожжена .

24 ноября Наполеон бросил в местечке Сморгонь остатки своей армии и, переодевшись в одежду польского офицера, тайно уехал в Париж. Остатки французской армии, преследуемые русскими, спешили в Вильно, надеясь там отдохнуть и подкрепиться .

Еще до похода русских войск к Вильно Кутузов поручил партизану Денису Давыдову освободить от австрийских войск Гродно. 8 декабря Давыдов занял город без боя .

Во второй половине Декабря остатки французской армии, преследуемые армией Кутузова, перешли через Неман в Пруссию. Их оказалось менее 30 тысяч человек. Это было все, что осталось от 600-тысячной армии Наполеона.  Русская армия под командованием М.И.Кутузова вступила на территорию Пруссии. Прусский король, боявшийся Наполеона как огня, настаивал на продолжении союза с ним. Но прусская армия объявила о прекращении военных действий против русских войск. По всей Германии развернулось народное движение против оккупантов. В тылу французских войск действовали партизанские отряды .

В феврале 1813 г. Россия и Пруссия заключили союзный договор, а затем французы были изгнаны из Берлина. Наполеон, однако, собрал новую армию, численно превосходившую действовавшие против него войска. В апреле умер Михаил Илларионович Кутузов. После этого русско-прусские войска потерпели ряд поражений. В военных действиях наступила пауза и развернулась дипломатическая борьба .

Наполеоновская дипломатия, проявившая неуступчивость, не смогла предотвратить образование новой антифранцузской коалиции в составе России, Англии, Пруссии, Австрии и Швеции. В октябре 1813 г. произошло грандиозное Лейпцигское сражение (“битва народов”). С обеих сторон в нем участвовало более полумиллиона человек. Наполеон был разбит, но из-за несогласованности действий союзников сумел выйти из окружения. В конце 1813 - начале 1814 г. союзные армии вступили на территорию Франции. 18 (30) марта капитулировал Париж .

Война 1812 года явилась великим бедствием для всех народов России. Многие  города и поселение, а особенно Полоцк, Кобрин, Борисов, были полностью разрушены или сожжены. Населенные пункты, где происходили боевые действия, были превращены в груды пепла и развалин, некоторые из них навсегда исчезли с лица земли. Убыль населения была колоссальной. Вследствие болезней и эпидемий убыль населения продолжалась еще некоторое время после войны .

Война привела в крайнее опустошение и упадок хозяйство России. Много скота погибло от повального падежа, происходившего на протяжении ряда лет после войны .

Положение крестьян после войны было тяжелое. Они питались листьями, корой, травой и умирали от голода целыми семьями.

В течение 1813-1814 годов Россия продолжала военные действия против Наполеона в западной Европе, поэтому  вся страна не была еще свободной от бремени войны .

 

Получить выполненную работу или консультацию специалиста по вашему учебному проекту
Узнать стоимость
Поделись с друзьями