Нужна помощь в написании работы?

Электро́нная бума́га(англ. e-paper, electronic paper; также электронные чернила, англ. e-ink) — технология отображения информации, разработанная для имитации обычной печати на бумаге и основанная на явлении электрофореза. В отличие от традиционных плоских жидкокристаллических дисплеев, в которых используется просвет матрицы для формирования изображения, электронная бумага формирует изображение в отражённом свете, как обычная бумага, и может хранить изображение текста и графики в течение достаточно длительного времени, не потребляя при этом электрической энергии и затрачивая её только на изменение изображения. В отличие от традиционной бумаги, технология позволяет произвольно изменять записанное изображение. Электронную бумагу следует отличать от цифровой бумаги.

Технология электронной бумаги была изобретена довольно давно. Еще в 70-х годах прошлого века Ник Шеридон создал первый образец под названием "гирикон". Уникальное изобретение представляло собой прозрачный силиконовый лист, заполненный маслом и двухсторонними черно-белыми сферами из полиэтилена диаметром 20-100 мкм. Реагируя на подаваемое напряжение, сферы поворачивались либо белой, либо черной стороной и таким образом на листе возникала белая или черная точка. Надо заметить, практической пользы бумага "гирикон" не принесла. Зато натолкнула исследователей на создание другого, более удачного варианта — электронной бумаги "e-ink". Основное отличие "e-ink" состоит в том, что в ней сферы не вращаются, поворачиваясь то одной, то другой стороной: перемещаются сами частицы пигмента, заключенные в микрокапсулы с маслом! Под микрокапсулами находится матрица, аналогичная той, что используется в ЖК-дисплеях — именно она формирует изображение, подавая отрицательный или положительный заряд, который притягивает или отталкивает заряженные частицы пигмента.

Электронная бумага была впервые разработана в Исследовательском Центре компании Xerox в Пало Альто (англ. Xerox’s Palo Alto Research Center) Ником Шеридоном (англ. Nick Sheridon) в 1970-х годах. Первая электронная бумага, названная Гирикон (англ. Gyricon), состояла из полиэтиленовых сфер от 20 до 100 мкм вдиаметре. Каждая сфера состояла из отрицательно заряженной чёрной и положительно заряженной белой половины. Все сферы помещались в прозрачный силиконовый лист, который заполнялся маслом, чтобы сферы свободно вращались. Полярность подаваемого напряжения на каждую пару электродов определяла, какой стороной повернется сфера, давая, таким образом, белый или чёрный цвет точки на дисплее.

E Ink производит дисплеи в виде тонких пластиковых листов, содержащих крошечные пузырьки, которые наполнены жидкостью с черными и белыми частичками. Один из основателей E Ink Джозеф Якобсон, профессор лаборатории медиа Массачусетского технологического института, в 1997 году вместе с двумя своими студентами обнаружил, что при подаче тока пузырьки поворачиваются, меняя цвет. Изменения в миллионах пузырьков на гибкой «электронной бумаге» создают видимость текста, написанного чернилами. При этом «электронная бумага» потребляет намного меньше электроэнергии, чем жидкокристаллические дисплеи, и гораздо больше похожа на обыкновенную бумагу. Недостатки: время отклика в большинстве устройств с технологией E Ink составляет 1000 мс, тогда как у современных ЖК-дисплеев этот показатель в среднем — 8 мс. Уилкокс говорит, что следующее поколение устройств будет иметь отклик в 500 мс.

Сразу после объявления о создании новой технологии начались дискуссии. Не последнюю роль в этом сыграли основатели E Ink, которые обещали больше, чем могли выполнить. Якобсон, Уилкокс и три других основателя компании вывели ее на рынок в эпоху бума «доткомов» в 1997 году; их бизнес-план сулил доходы в $80 млрд, под него они получили $100 млн. В числе инвесторов были такие уважаемые структуры, как издательский дом Hearst Corp. и Motorola. «Мы весьма оптимистично относимся к этой технологии, — говорит президент Hearst Interactive Media Кеннет Бронфин. — Я думаю, она окажет огромное влияние на способы получения информации».

Влияние это как-то запоздало. Пока ученые работали над совершенствованием «чернил», E Ink начала выпуск больших программируемых билбордов для установки в помещениях, на которых можно выводить текст синим по белому. Первым покупателем стал розничный гигант J.C. Penney. В 1999 году E Ink поставила 140 таких экранов и получила $150 000. Сегодня Уилкокс признает, что товар был выпущен преждевременно. Стоимость производства оказалась выше, чем ожидалось, а у некоторых компаний возникали проблемы с программированием экранов.

Но тогда, в 1999-м, главным для E Ink было поскорее разместить акции на бирже. Лопнувший вскоре интернет-пузырь не дал этим планам осуществиться. E Ink, возглавляемая в то время гендиректором Джеймсом Юлиано, вместо больших билбордов стала выпускать меньшие по размеру — они были дешевле, устанавливались в местах продаж и выдавали текст черным по белому.

Одновременно компания начала искать партнеров. Ей удалось получить контракт на $1,5 млн от производителя часов, задумавшего выпустить супертонкую модель. Потом она получила деньги от японской компании Toppan, вложившейся в совместную разработку цветных дисплеев. Затем разработками E Ink заинтересовалась Sony.

Внимание!
Если вам нужна помощь в написании работы, то рекомендуем обратиться к профессионалам. Более 70 000 авторов готовы помочь вам прямо сейчас. Бесплатные корректировки и доработки. Узнайте стоимость своей работы.

Постепенно «электронная бумага» E Ink становилась все более эффективной в плане потребления электроэнергии и вывода изображений, что увеличило спрос на технологию. Но к 2003 году у компании кончились деньги. А продукта ни для производителя часов, ни для Sony все еще не было. Различия в цвете чернил на разных листах и проблемы с контрастностью не позволяли продукции пройти строгий контроль качества Sony.

В январе 2004 года Юлиано сообщил на совете директоров, что у компании не хватит средств, чтобы устранить недостатки. Совет решил уволить Юлиано и передать бразды правления Уилкоксу, которому в то время было 36 лет. Тот незамедлительно попросил у инвесторов еще денег. И набрал $50 млн. «Мне казалось, я один отвечаю за то, чтобы эта технология не пропала», — вспоминает он. Уилкокс наравне с основателями E Ink владеет небольшим пакетом акций компании.

Первым делом новый глава уволил половину менеджеров высшего звена и продвинул по службе тех, кто лучше всего разбирался в тонкостях технологии и производственном процессе. Чтобы сфокусироваться на совершенствовании экранов для мобильных устройств, Уилкокс прикрыл другие отнимавшие время проекты. В апреле 2004 года технология E Ink получила от Sony добро на внедрение в массовое производство. Это был важный этап. Хотя компания все еще приносила убытки, в 2005 году доходы выросли с минимального уровня сразу почти до $4 млн. Под руководством Уилкокса E Ink начала переговоры со многими потенциальными заказчиками, включая Amazon — крупнейшего онлайнового торговца книгами и другими товарами. «Запуск устройства Sony был для нас поворотным моментом. Многие вспомнили про нас и возобновили переговоры», — говорит Уилкокс.

Теперь, когда компания разобралась с экранами для ридеров, она вновь занялась диверсификацией бизнеса. E Ink подготовила дисплей для телефона Motorola, для USB-устройства компании Lexar и сделала дисплей для часов. E Ink определила порядка 700 видов устройств, в которых может использоваться ее технология, начиная от электроинструментов на аккумуляторах (дисплей показывает уровень заряда) и заканчивая автомобильными ключами (дисплей показывает уровень топлива в баке или местонахождение автомобиля на стоянке). «Главная цель по-прежнему — экраны для ридеров, но спектр значительно расширился», — говорит Уилкокс.

Главной опасностью для E Ink сегодня стала конкуренция. Две фирмы, SiPix Imaging и Bridgestone, выпустили дисплеи, похожие на экраны E Ink. SiPix с штаб-квартирой во Фремонте, штат Калифорния, планирует выпустить ридер со своим экраном к концу года.

«Ситуация становится одновременно и более сложной, и более простой для E Ink, — говорит бывший член совета директоров компании Дэвид Йоффе. — Они продемонстрировали на Kindle, что их технология работает. Теперь идет борьба за цвет и видео».

Уилкокс верит, что трудные времена позади. Он выводит технологию за пределы лаборатории — скоро Ford даст рекламу нового кроссовера Flex на цветных экранах производства E Ink, которые будут прикреплены к обложке 100 000 номеров журнала Esquire, издаваемого Hearst. Уилкокс потирает руки: «Это очень важно для нас — видеть, что физический мир бумаги принял нашу технологию».

Получить выполненную работу или консультацию специалиста по вашему учебному проекту
Узнать стоимость
Поделись с друзьями